Chemieprofessor nutzt VR, um die Struktur von Molekülen zu lehren

Für Chemiestudenten kann es recht schwierig sein, sich die komplexe Struktur verschiedener Moleküle vorzustellen. Zum Glück müssen Doktoranden, die den Oberstufenkurs von Semin Lee, einem Assistenzprofessor an der Fakultät für Chemie der LSU, besuchen, das nicht tun.

Denn Lee nutzt die virtuelle Realität, um Moleküle zum Leben zu erwecken, so dass seine Studenten mit ihren überdimensionalen Versionen interagieren können, als ob sie vor ihnen in der Luft schweben würden.

In der organischen Chemie ist die dreidimensionale Struktur des Moleküls sehr wichtig, so Lee. In der virtuellen Realität sieht man ein riesiges, gigantisches Molekül, und man hat die Freiheit, es ganz nah an sich heranzuholen und seinen Kopf hineinzustecken.

Lees Studenten, die Leih-VR-Headsets verwenden, die sie mit nach Hause nehmen dürfen, um jederzeit in die virtuelle Realität eintauchen zu können, loben die Vorteile dieser neuartigen Lehrmethode.

Es ist einfacher, die Wechselwirkungen zwischen Molekülen zu erkennen, wenn man sie anfassen, bewegen und wie Legosteine zusammensetzen kann, so die Chemie-Doktorandin Victoria Rittell.

Lee nutzte VR an der Universität bereits seit 2017, aber die Pandemie und die anschließende Verlagerung auf Fernunterricht erforderten interaktivere Lehrmethoden als Zoom sie bieten konnte.

Im September 2020 erhielt Lees Chemielabor ein dreijähriges Forschungsstipendium von der National Science Foundation, um unter anderem Lehrmethoden der virtuellen Realität zu erforschen.

Um interaktive Visualisierungen von Molekülen zu erstellen, verwendet Lee Nanome, eine Virtual-Reality-Software, die unter anderem entwickelt wurde, um Wissenschaftlern eine effektivere Zusammenarbeit in Echtzeit über große Entfernungen hinweg zu ermöglichen. Die Software ist für den Privatgebrauch kostenlos, für Schulklassen, Forscher und Unternehmen gibt es kostenpflichtige Abonnements.

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