Song in the Smoke Studio wird vorerst keinen weiteren VR-Titel entwickeln

Einer der besten Virtual-Reality-Titel (VR), die 2021 für Meta Quest, Oculus Rift und PlayStation VR erscheinen, ist das epische Survival-Abenteuer Song in the Smoke von 17-BIT. Es war das erste VR-Erlebnis des in Japan ansässigen Studios. Die Komplexität der Entwicklung eines immersiven Videospiels sowie globale Faktoren haben den Wunsch des Teams, auf Song in the Smoke aufzubauen, im Moment gedämpft.

Song in the Smoke Studio wird vorerst keinen weiteren VR-Titel entwickeln

Im Gespräch mit GamesIndustry.biz war der CEO von 17-BIT, Jake Kazdal, sehr ehrlich, als es um die Frage ging, ob das Videospiel im letzten Jahr auf den Markt kommen sollte: Es ist ein perfekter Sturm aus Scheiße, um ehrlich zu sein. Nachdem er zuvor Skulls of the Shogun und das 2016 erschienene Galak-Z entwickelt hatte, erklärte Kazdal, dass ein Teil des Problems darin bestand, dass es aufgrund fehlender Events nicht genügend Spielerfeedback gab: Normalerweise sind wir mit Skulls of the Shogun und Galak-Z auf mehreren PAXes, TGS, E3 und all diesen Messen vertreten. Wir bekommen tonnenweise Feedback. Wir haben 1.000 Leute dabei beobachtet, wie sie die erste Stunde des Spiels gespielt haben. Wir bekommen so viel großartiges Feedback zum Stand des Spiels.

Da die Pandemie die Bewegungsfreiheit einschränkte und Events online gingen (oder ganz geschlossen wurden), machte dies den Entwicklungsprozess und die Verfeinerung von Song in the Smoke noch schwieriger. Mit VR ist es an einem guten Tag viel schwieriger, weil es so eine einsame Sache ist… Und dann kommt noch dieser ganze COVID-Bullshit dazu und keine Messen. Und selbst wenn es sie gäbe, ist es nicht so, dass die Leute bereit wären, ein Headset aufzusetzen, das schon 1.000 andere Leute auf dem Kopf hatten. Wir hatten so wenig Benutzer-Feedback, dass es für uns wirklich schwierig war, sagte er.

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Das bedeutete, dass 17-BIT mehr Zeit für den Feinschliff des Titels aufwenden musste – keine schlechte Sache, wenn man bedenkt, was das Team erreicht hat. Aber das hat dazu geführt, dass das Studio die Idee eines weiteren VR-Titels heruntergespielt hat. Ich glaube nicht, dass wir uns kurzfristig wieder mit VR beschäftigen werden. Es gibt sicher eine gewisse Müdigkeit im Studio.

Song in the Smoke Studio wird vorerst keinen weiteren VR-Titel entwickeln

Dennoch ist Kazdal von VR und den Möglichkeiten, die es den Spielern bietet, sehr angetan: Ich denke, dass es in Bezug auf interaktive Medien nicht viel Höheres zu erreichen gibt als etwas, das in VR wirklich fesselnd ist. Es ist wirklich ein unglaublicher nächster Schritt als Spielmedium. Und wie jeder VR-Gamer, der von der Technologie begeistert ist, ist die langsame Akzeptanz durch die Verbraucher immer noch überraschend: Ich kann nicht glauben, wie lange es dauert, bis es losgeht. Es ist atemberaubend und es hat mich überrascht, dass es die Welt nicht so im Sturm erobert hat, wie ich es mir vorgestellt hatte, weil ich vom ersten Tag an so absolut begeistert war.

Der ungebrochene Glaube an die Fähigkeit der VR, das Publikum auf neue Weise zu unterhalten, hat die Branche viele Jahre lang am Laufen gehalten, aber auch viele Opfer mit schlechten Verkaufszahlen gefordert. 17-BIT hat noch keine Zahlen veröffentlicht. Vielleicht wird Kazdal die VR-Entwicklung noch einmal überdenken, wenn sie gut sind. Er merkt jedoch an, dass das Team aufgeregt ist: Wir freuen uns auf das nächste Projekt, aber es ist wieder eine radikale Abkehr.

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